США уничтожают остатки своего когда-то обширного арсенала химического оружия

В закрытой комнате за вооруженной охраной и тремя рядами высокой колючей проволоки на армейском химическом складе в Пуэбло в Колорадо группа роботов демонтировала часть последнего огромного и ужасающего запаса химического оружия Америки. .

В ход пошли артиллерийские снаряды, начиненные смертоносным горчичным отравляющим веществом, которые армия хранила более 70 лет. Ярко-желтые роботы протыкали, осушали и промывали каждую оболочку, а затем запекали ее при температуре 1500 градусов по Фаренгейту. Вышел инертный и безвредный металлолом, который с грохотом упал с конвейерной ленты в обычный коричневый мусорный контейнер.

«Это звук умирающего химического оружия», — сказал Кингстон Рейф, который годами добивался разоружения вне правительства, а сейчас является заместителем помощника министра обороны по уменьшению угрозы и контролю над вооружениями. Он улыбнулся, когда еще один снаряд с грохотом упал в мусорный бак.

На снос склада ушли десятилетия, и в армии говорят, что работа почти завершена. В июне на складе возле Пуэбло было уничтожено последнее оружие; оставшаяся горстка на другом складе в Кентукки будет уничтожена в ближайшие несколько дней. И когда они исчезнут, все публично объявленное химическое оружие в мире будет уничтожено.

Американский арсенал, накопленный поколениями, поражал своим масштабом: кассетные бомбы и фугасы, начиненные нервно-паралитическими отравляющими веществами. Артиллерийские снаряды, способные покрыть горчичным туманом целые леса. Резервуары, полные яда, который можно было загрузить в реактивные двигатели и распылить на цели внизу.

Это был класс оружия, считавшийся настолько бесчеловечным, что его использование было осуждено после Первой мировой войны, однако Соединенные Штаты и другие державы продолжали разрабатывать и накапливать его. У некоторых были более смертоносные версии хлора и иприта, прославившиеся в окопах Западного фронта. Другие сохранили нервно-паралитические отравляющие вещества, разработанные позже, такие как VX и зарин, которые смертельны даже в небольших количествах.

Известно, что вооруженные силы США не использовали смертоносное химическое оружие в бою с 1918 года, но во время войны во Вьетнаме они использовали гербициды, такие как Agent Orange, которые были вредны для человека.

У Соединенных Штатов когда-то также была обширная программа бактериологического оружия и биологического оружия; это оружие было уничтожено в 1970-х годах.

В 1989 году Соединенные Штаты и Советский Союз договорились в принципе уничтожить свои запасы химического оружия, а когда в 1997 году Сенат ратифицировал Конвенцию по химическому оружию, Соединенные Штаты и другие подписавшие ее стороны взяли на себя обязательство избавиться от химического оружия раз и навсегда.

Но уничтожить их было непросто: они были построены для стрельбы, а не для разборки. Сочетание взрывчатки и яда делает их исключительно опасными в обращении.

XBNFNM   Фобос: Новый год в европейской части России будет аномально теплым

Чиновники министерства обороны когда-то подсчитали, что эта работа может быть выполнена за несколько лет и обойдется примерно в 1,4 миллиарда долларов. В настоящее время он заканчивается с отставанием от графика на десятилетия, его стоимость составляет около 42 миллиардов долларов, что на 2900 процентов превышает бюджет.

Но это сделано.

«Это было тяжелым испытанием, это точно — я задавался вопросом, доживу ли я когда-нибудь до этого дня», — сказал Крейг Уильямс, который начал настаивать на безопасном уничтожении запасов в 1984 году, когда узнал, что армия накапливает тонны химического оружия. милях от его дома, на армейском складе Блу Грасс недалеко от Ричмонда, штат Кентукки.

«Нам пришлось сражаться, и это заняло много времени, но я думаю, что мы должны быть очень горды», — сказал он. «Впервые в мире будет уничтожен целый класс оружия массового уничтожения».

Другие державы также уничтожили свои объявленные запасы: Великобритания в 2007 году, Индия в 2009 году, Россия в 2017 году. Но представители Пентагона предупреждают, что химическое оружие не было полностью уничтожено. Несколько стран так и не подписали договор, а некоторые, особенно Россия, похоже, сохранили незадекларированные доли.

Договор также не положил конец использованию химического оружия государствами-изгоями и террористическими группами. Силы, лояльные президенту Башару Асаду в Сирии, несколько раз применяли химическое оружие в стране в период с 2013 по 2019 год. По данным IHS Conflict Monitor, лондонской службы сбора и анализа разведывательных данных, боевики «Исламского государства» Ирак и Сирия с 2014 по 2016 год.

По словам причастных к этому, огромный американский запас и многолетние усилия по его уничтожению являются одновременно памятником человеческой глупости и свидетельством человеческого потенциала. Работа заняла отчасти столько времени потому что жители и законодатели настаивали на том, чтобы работы проводились без угрозы для окружающих сообществ.

В конце июня на складе Blue Grass площадью 15 000 акров рабочие осторожно вытащили стекловолоконные трубы, в которых находились ракеты с зарином, из бетонных бункеров для хранения, покрытых землей, и отвезли их в ряд зданий для обработки.

Рабочие внутри в защитных костюмах и перчатках сделали рентгеновский снимок труб, чтобы увидеть, не протекает ли боеголовка внутри, а затем отправили их вниз по конвейеру навстречу своей гибели.

Это был последний раз, когда люди обращались с оружием. Дальше все остальное сделали роботы.

XBNFNM   Комиссия по ценным бумагам и биржам США обвиняет 17 человек в схеме Крипто Понци на 300 миллионов долларов

Химические боеприпасы, по сути, имеют одинаковую конструкцию: тонкостенная боеголовка, наполненная жидким агентом, и небольшой заряд взрывчатого вещества, который взрывает ее на поле боя, оставляя брызги из крошечных капель, тумана и пара — «ядовитый газ», который есть у солдат. боялись от Соммы до Тигра.

На протяжении поколений американские военные клялись применять химическое оружие только в ответ на химическую атаку противника, а затем намеревались собрать столько, чтобы ни один враг не осмелился. В 1960-х годах у США была очень секретная сеть производственных и складских комплексов по всему миру.

Общественность мало знала, насколько большими и смертоносными стали эти запасы, пока однажды снежным весенним утром 1968 года 5600 овец загадочным образом не погибли на земле рядом с армейским испытательным полигоном в штате Юта.

Под давлением Конгресса военачальники признали, что армия провела испытания VX в непосредственной близости, хранила химическое оружие на объектах в восьми штатах и ​​испытывала его на открытом воздухе в ряде мест, включая один объект в 25 милях от Балтимора.

Как только общественность узнала о масштабах программы, начался долгий путь к разрушению.

Сначала армия хотела открыто сделать то, что она годами тайно делала с устаревшими химическими боеприпасами: погрузить их на устаревшие корабли, а затем сбросить корабли в море. Но общественность отреагировала яростью.

План Б состоял в том, чтобы сжечь запасы в огромных мусоросжигательных печах, но даже этот план натолкнулся на стену сопротивления.

Г-н Уильямс был 36-летним ветераном войны во Вьетнаме и краснодеревщиком, когда в 1984 году армейские власти объявили, что нервно-паралитические вещества будут сжигаться на складе Блю Грасс.

«Многие люди задавали вопросы о том, что выйдет из стека, и мы не получили никаких ответов», — сказал он.

В ярости он и другие организовали оппозицию мусоросжигательным заводам, лоббировали законодателей и привлекли экспертов, которые утверждали, что мусоросжигательные заводы будут выделять токсины.

Мусоросжигательные заводы в Алабаме, Арканзасе, Орегон и Юта, а также один на атолле Джонстон в Тихом океане, использовались для уничтожения большей части запасов, но активисты заблокировали их в четырех других штатах.

По приказу Конгресса найти другой способ, министерство обороны разработало новые методы уничтожения химического оружия без сжигания.

«Мы должны были выяснить это по мере продвижения», — сказал Уолтон Леви, инженер-химик на складе в Пуэбло, который начал работать в поле после колледжа в 1987 году и теперь планирует уйти на пенсию, как только будет уничтожен последний снаряд.

XBNFNM   Законодатели Алабамы стремятся защитить поставщиков ЭКО - BBC News

В Пуэбло каждая скорлупа протыкается манипулятором и высасывается горчичное вещество, находящееся внутри. Оболочку промывают и запекают, чтобы уничтожить все оставшиеся следы. Горчичный реагент разводят в горячей воде, а затем разлагают бактериями в процессе, аналогичном тому, который используется на очистных сооружениях.

Это оставляет остаток, который в основном представляет собой обычную поваренную соль, сказал г-н Леви, но содержит тяжелые металлы, которые требуют обращения с ними как с опасными отходами.

«Бактерии удивительны», — сказал г-н Леви, наблюдая за уничтожением снарядов в последний день операций в Пуэбло. «Найди правильных, и они съедят что угодно».

Процесс аналогичен репозиторию Blue Grass. Жидкие отравляющие вещества нервно-паралитического действия, слитые из этих боеголовок, смешивают с водой и едким натром, а затем нагревают и перемешивают. Полученная жидкость, называемая гидролизатом, транспортируется на предприятие за пределами Порт-Артура, штат Техас, где сжигается.

«Это хорошая часть истории, которую мы оставили позади», — сказала Кэндис М. Койл, руководитель армейского проекта склада Blue Grass. «Это самое лучшее, что это никому не причинит вреда».

Ирэн Корнелли, глава Консультативной комиссии граждан, которая наблюдала за процессом в Пуэбло в течение 30 лет, отслеживала уничтожение почти миллиона ипритных снарядов. Сейчас ей 77 лет, она стояла, опершись на палку, и вытягивала шею, наблюдая за тем, как утилизируют последнюю.

«Честно говоря, я никогда не думала, что этот день наступит», — сказала она. «Военные не знали, могут ли они доверять людям, а люди не знали, могут ли они доверять военным».

Она оглядела бежевые здания комплекса и пустые бетонные бункеры в прериях Колорадо. Рядом собралась праздновать толпа рабочих в комбинезонах с противогазами на бедрах. Директор фабрики включил “The Final Countdown” по громкой связи и раздал красные, белые и синие бомбы.

Миссис Корнелли улыбнулась, вникая во все это. Процесс был гладким, безопасным и настолько хлопотным, по ее словам, что многие жители региона забыли, что это происходит.

«Большинство людей сегодня понятия не имеют, что все это произошло — им никогда не приходилось об этом беспокоиться», — сказала она. Она помолчала, а затем добавила: «И я думаю, это даже к лучшему».

Source